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您的手机RF是否准备好使用5G?

2018-06-23 5G

引言

“预计5G 手机将成为今后十年智能手机行业增长最快的领域。”

5G 标准的加速发展使移动运营商能够推进其5G 部署计划,其中一些早期部署将于明年完成。根据Strategy Analytics 预测,一旦开始部署,5G 手机就可能成为今后十年智能手机行业增长最快速的领域, 出货量将从2019 年的200 万台增至2025 年的15 亿台。最近的一项调查显示,差不多50% 的消费者可能选择5G 智能手机作为其下一部移动设备,部分原因在于数据速率预计将会得到提高。

然而,5G 发展狂潮给手机设计带来了巨大的RF 挑战。由于标准制定的时间线比较紧迫,基本RF 规格的关键细节仍存在不确定性,如功率回退水平、区域频段组合、上行MIMO 和补充上行链路(SUL)。

由于运营商坚持主张适时在手机中纳入5G 内容,以完成其网络部署计划,所以即使在规范仍在继续发展的当下, 智能手机制造商也面临着制定实施战略的压力,以满足具有挑战性的5G RF 要求。这些要求包括宽度前所未有的带宽、高峰均功率比、非常高的功率放大器(PA) 线性度以及广泛的载波聚合驱动型频率拥塞。

了解真实情况

5G 最终将支持众多应用。然而,移动运营商的初期实施以增强型移动宽带(eMBB) 为重点,预计将实现数据速率比当今4G 数据速率提高多达20 倍。

实现真正的5G 技术需要在智能手机和5G 新无线电(NR) 基础设施中采用新硬件,而不仅仅是提高4G 数据速率并将其重塑为5G,就如同之前3G 到4G 的技术过渡。

初始的5G NR 规范集已于2017 年12 月交付使用,5G 阶段1(3GPP 版本15)对其进行了定义。这些规范侧重于利用非独立(NSA) 5G NR 技术实现移动宽带部署,即可用于大多数早期5G 网络部署(图1)的技术。通过利用LTE 锚频段进行控制以及5G NR 频段提高数据速率,NSA 可用来加快5G 部署。利用该方法,运营商只需扩展其现有的LTE 网络即可快速实现5G 速度,且无需构建全新的5G 核心网络。5G 独立(SA) 规范消除了LTE 锚的必要性,并将需要扩建一个全5G 网络,目前定于1 年后(2018 年12 月)交付使用。

图1. 从LTE 到5G 部署的逐步过渡。

版本15 NSA 规范整合了开始设计5G 智能手机所需的众多5G 规范,包括新频段、载波聚合(CA) 组合以及关键的RF 特性(如波形、调制和子载波间隔)。

正如预期那样,规范定义了两个广泛的频谱范围,即sub-6 GHz (FR1) 和毫米波(FR2) 频率。它们包括第一组新5G FR1 频段(n77、n78 和n79),将用于许多全球5G 部署(图2)。从长远角度看,许多LTE 频段已被指定用于重新分配为5G 频段,但只有一小部分有望在近期使用,包括n41、n71、n28 和n66。版本15 规范还包括600 多个新的CA 组合。

图2. 5G FR1 频段(n77、n78 和n79)的新区域分配。

5G 规范定义了两个可选波形:CP-OFDM 和DFT-s-OFDM。CP-OFDM 在资源模块中提供了很高的频谱封装效率(高达98%),并为MIMO 提供了良好的支持。因此,当运营商优先考虑尽可能提高网络容量时(例如在密集城市环境中),可能会使用该波形。DFT-s-OFDM 是用于LTE 上行链路的同一波形,其频谱封装效率更低,但范围更广(表1)。

表1. 关键的5G 规范。

规范还确认,尽管数据速率得到提高,但5G 移动宽带的时间排程就如同LTE,且对核心RF 实施不会产生任何额外影响。然而,5G 技术大大降低了延迟,因此天线交换和天线调谐的可用时间更少。这可能导致需要使用在某些应用中速度比4G 快10 倍的开关技术。

4G 到5G 过渡过程中的另一个重大变化就是手机必须支持宽度前所未有的带宽。提高带宽是5G 的基本宗旨:是实现以全新5G 频段为目标的更高数据速率的关键。单载波带宽可高达100 MHz,即LTE 最高带宽20 MHz 的5 倍(图  3),且在  FR1 频率范围内,可存在  2 个上行链路和  4 个下行链路载波,以分别实现  200 MHz 和  400 MHz 的总带宽。管理该带宽所面临的挑战预计将影响整个RF 子系统,这样即使是最具创新精神的RF 公司也要提高标准。

图 3. 最大信道带宽比较:4G LTE 与5G NR。

手机设计面临的挑战

智能手机制造商面临的挑战就是,如何对已经拥有大量4G LTE 功能的手机快速增加5G 支持功能,以及如何在不延迟产品发布周期或在不影响达成全球发货量目标的情况下实现这一功能增加。

5G NSA 双连接性

尽管5G NSA 是加快5G 部署的关键,但也大大增加了RF 复杂性,因为它要求同时实现4G LTE 和5G 连接性。

在许多情况下,运营商预计将整合4G FDD-LTE 频段和5G 频段。NSA 规范允许手机在一个或多个LTE 频段中传输数据,同时在一个5G 频段中接收数据。这就大大增加了传输频率谐波劣化接收器灵敏度的可能性。

例如,将LTE 频段1、3、7 和20 与5G 频段n78 整合在一起。频段n78 比任何LTE 频段占用的频率范围都更高, 且极其宽(3.3-3.8 GHz)。因此,存在一个更大的威胁,即在其中一个LTE 锚频段上传输数据生成的谐波频率将落入n78 频率范围,而如果频率衰减不足,则可能导致接收器灵敏度劣化。然而,实现必要的CA 衰减所需的滤波功能可能会导致RFFE 插入损耗增加,从而提高PA 输出功率要求,降低系统整体效率。

此外,双连接性还会带来其他挑战。例如,在手机中容纳两个主手机天线将是可取的方案。在LTE 和5G 频段中同时进行数据传输还会产生电源管理问题,且需要使用一个占用更多空间的附加DC 转换器,从而没有任何空间进一步扩展天线容量。

图4 表明了这一趋势,即如果关键RF 功能组增加,典型旗舰智能手机中可用的天线容量和天线数量就会减少。如图所示,即使采用当今一些18:9 屏幕高宽比智能手机的较大外形尺寸,可用天线容量也会缩减,直至限制添加更多天线的能力。

图4. 随着手机RF 内容的增加,添加天线的能力将受限。

4x4 MIMO

“强制性的4X4 MIMO 影响较多。”

5G MIMO 要求使这个问题更加严重。与4G LTE 不同的是,在MIMO 为可选的情况下,5G 手机必须在1 GHz 以上频段的下行链路中支持  4x4 MIMO。这不仅适用于新频段(如  n77),还适用于重新分配的  LTE 频段。例如,如果频段3 被重新分给5G NR,从而变成n3,那么手机现在就必须遵守5G NR 规范。因此,LTE 接收分集要求(即两个接收路径)立即成为4 个接收路径的要求。

对于一些已经支持可选4x4 LTE MIMO 的手机设计,这种改变并不明显。然而,对于其他许多手机,这种改变将需要大幅增加RF 内容、信号路由复杂性和天线带宽。总的来说,这意味着在已分配给RF 前端的拥挤空间内挤入更多内容,因为需要4 根天线和4 个独立的RF 通道。所有这些甚至都没有考虑2x2 上行链路MIMO 的影响,如针对n77、n78、n79 和n41 的规定。

这种架构性转变会产生许多影响。其中一个最明显且最至关重要的影响就是,天线调谐和天线转换开关将变得更加重要。当今的智能手机已经需要依赖天线调谐来提高辐射效率,但是天线调谐将在向5G 的过渡过程中发挥更大的作用,同时通过使每根天线能够高效地支持更宽的频率范围,帮助智能手机制造商将天线数量保持在可承受范围内。

根据相关的注解,如今,双工信号已经很常见(例如,低频段和中频段/ 高频段信号),但是  5G 使信号路由复杂性提升到一个全新水平。鉴于天线的最大数量开始趋向稳定(如图  4 所示),超高频段频率和双连接性上行链路要求将需要对信号路由至天线的方式做出实质性改变。高性能天线转换开关能够最大化信号连接的数量,同时符合严格的CA 抑制要求,并维持低插入损耗,因此将迅速取代简单的双信器。

所有这个新RF 内容的另一个影响就是,虽然功能性不断增加,但可用于RF 实施的面积却不然。因此,该趋势可能会加速集成式RF 前端模块的部署。整合了PA、开关、滤波器和LNA 的高度集成模块(如Qorvo 的RF Fusion™)需要更少的空间,同时还可减少损耗,支持载波聚合。

宽度前所未有的带宽和新波形

用于实现5G 高数据速率的宽度前所未有的带宽和新波形为RF 功率输出、电源管理和线性度带来了巨大挑战。

当今的旗舰LTE 手机通常都使用包络跟踪(ET) 和PA 来最小化功耗。ET 通过不断调整PA 电源电压以跟踪RF 包络的方式来优化效率。然而,包络跟踪器预计在5G 部署期间只支持最多60 MHz 带宽,而新5G 频段(如n77 和n79)将支持高达100 MHz 带宽的单载波传输。因此,PA 将需要在平均功率跟踪(APT) 固定电压模式下运行,以实现宽带5G 传输,同时会降低效率。

表1 中高亮显示的新5G 波形增加了挑战性。将更高的CP-OFDM 高峰均功率比(PAR) 与海量信道带宽组合要求在5G 中增加PA 回退值,以避免超出规定限值,并保持高品质数据链路所需的线性度。结果,传输链效率有可能会下降,且PA 设计可能需要满足极具挑战性的高线性功率要求。

这好像并不是那么复杂,RF 前端(RFFE) 可能还需要支持LTE,以便在已将FR1 频率用于LTE 的区域实现向后兼容性。为最大限度地延长电池续航时间,手机制造商希望尽可能地使用ET,这意味着使用ET 实现LTE 传输和最高60 MHz 宽频率的5G 信号。因此,PA 必须在ET 模式下实现高饱和效率,在APT 模式下实现高线性效率。平衡高带宽APT 模式和低带宽ET 模式之间的PA 运行给RFFE 供应商带来了额外的复杂性挑战。此外,我们需要高级电源管理来实现ET 和APT 模式之间的切换。

LTE 频段重新分配的复杂性

重新分配LTE 频段以满足5G NR 规范要求会产生额外的复杂性。在未来数年内,许多现有的3G/4G 频谱分配将逐步被重新分配为5G NR 频段。在每个市场完成这一过渡之前,智能手机PA 将需要能够在每个所述频段中高效地支持4G 和5G 传输。预计,在所有频段上完全实现至5G NR 的过渡可能需要十年或更长时间。在该频率范围内同时支持LTE 和5G 部署的需求给RFFE 带来了额外的复杂性。

例如,频段41 是最初被重新分配的一组频段之一(重新分配为n41)。作为LTE 频段使用时,技术理论上最大的带宽为60 MHz(通过聚合3 个20 MHz 载波实现),且ET 可用于节省电力。作为5G 频段使用时,单载波带宽最高可达100 MHz,同时要求PA 在APT 模式下运行;信号带宽的增长对RF 滤波器设计也会产生影响。

此外,某些情况下,每个信道带宽分配的资源模块(RB) 数量应作为4G 至5G 重新分配过渡的组成部分进行审查。许多RB 限值都是几年前最初创建LTE 规范时确定的;从那时起,技术和知识已经发展到仍有改进空间的程度。移动运营商对这些改进空间非常感兴趣,因为它们可以提高频谱使用效率。对于手机OEM 和RF 前端供应商来说, 这将复杂性提升到了另一个层次,因为RF 链可能需要以未包含在其最初设计中的方式运行。

应对挑战

“如同在之前的技术过渡过程中,解决复杂的5G 挑战将需要创新型RF 解决方案。”

由于标准的加速发展以及部署计划的激进,5G 的发展速度超过了最初预期,从而增加了智能手机制造商的压力,使其不得不快速调整手机以支持5G。新标准带来了史无前例的RF 挑战,而尽管这些规范仍在继续发展,但仍必须利用现有的系统知识和专业技能来估计对RF 设计的影响。另外,由于智能手机外形尺寸的限制,移动行业面临着一系列前所未有的挑战。如同在之前的技术过渡过程中,解决复杂的5G 挑战需要采用创新型RF 解决方案。RF 供应商必须提高关键领域的标准,如PA 设计、RFFE 模块集成、天线调谐和天线转换开关。在帮助手机OEM 按时发布已成为消费者生活必需品的以数据为中心的移动设备方面,这些核心的5G 功能将发挥至关重要的作用。

来源:Qorvo、作者:Ben Thomas 

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